文章

云计算:不只是节省成本

  对于云计算这个词汇,大家并不陌生。它被称为继个人电脑和互联网之后的第三次信息技术革命。在全球著名IT研究与顾问咨询公司Gartner排出的2010年和2011年10大具有战略意义的技术中,云计算连续两年排名首位。
  2007年,云计算这一概念进入了国人的视野。随后,业界对云计算的关注日益升温,并进入了“热炒”阶段。各种理念和说法层出不穷,大幅降低IT成本、提高企业竞争力、推动商业模式创新、改变商业格局等标签,都被贴在了“云”的身上。遗憾的是,对于云计算,虽然是“人云亦云”,大家似乎还是“不知所云”、 “云里雾里”。究其原因,一方面是和高关注度相比,落地应用过少,因此,容易给人华而不实之感。另一方面,云计算是个比较新的领域,为了利益和占领“制高点”,众多厂商都只云自家“云”,甚至出现一些企业哗众取宠,滥用“云概念”的现象,从而让人无所适从,产生厌恶之感。在2011年,一幅对联颇为流行。上联是:云计算、云存储、云杀毒、云邮件、云播放器——云里雾里;下联是:谷歌云、微软云、苹果云、脸谱云、亚马逊云——不知所云;横批:神马都是浮云!
  但毫无疑问,“云”是值得关注的,对于中国企业而言,云计算是难得的机遇,也是艰难的挑战。因此,我们应该抛去芜杂,来回答一些基本的问题:什么是云计算?“云”的好处是什么?风险是什么?

什么是云计算
  云计算的定义,有很多版本,美国国家技术与标准局(NIST)信息技术实验室所给出的定义得到了比较广泛的认可——云计算是对基于网络的、可配置的共享资源计算池,能够方便的、随需访问的一种模式。可配置的共享资源计算池包括网络、服务器、存储、应用和服务。并且,这些资源池以最小化的管理或者通过与服务提供商的交互,可以快速地提供和释放。                                                                                
  根据《云计算:技术、平台及应用案例》(雷万云博士等著)一书的介绍,云计算具有5个基本特征:(1)按需自助服务。消费者无需同服务提供商交互就可以自动地得到自助的计算资源能力,如服务器的时间、网络存储等(资源的自助服务)。(2)无所不在的网络访问。借助于不同的客户端来通过标准的应用对网络访问的可用能力。(3)划分独立资源池。根据消费者的需求来动态地划分或释放不同的物理和虚拟资源,这些池化的供应商计算资源以多租户的模式来提供服务。用户经常并不控制或了解这些资源池的准确划分,但可以知道这些资源池在哪个行政区域或数据中心,如包括存储、计算处理、内存、网络带宽以及虚拟机个数等。(4)快速弹性。一种对资源快速和弹性提供并且同样对资源快速和弹性释放的能力。对消费者来讲,所提供的这种能力是无限的(所需的、大规模的计算机资源),并且在任何时间以任何量化方式可购买的。(5)服务可计量。云系统对服务类型通过计量的方法来自动控制和优化资源使用(如存储、处理、带宽以及活动用户数)。资源的使用可被监测、控制以及对供应商和用户提供透明的报告(即付即用的模式)。
  云计算最基本的功能是允许用户在任何地点,通过互联网获取远程服务器上的计算能力。雷万云认为,云计算的模式可以看成是现实中,供电厂的供电模式运用到互联网领域中,不再需要企业自己建“电站”,而是由一个专门的提供云计算服务提供商来提供,他们负责买软硬件,提供很多功能给企业。而企业就像用电一样,可以按照自己的需要来获取供应商的计算能力和服务。而微软大中华区董事长兼CEO梁念坚也表示:“这种方式很像是水、电、气的供应,人们只需拧开龙头或开关,而不必亲自去构建庞大而复杂的管道及电路。一个成功的云计算平台可以最大限度地发挥现有软件开发经验、能力和各种资源的优势,使得人们消费IT服务就像消费水、电、气一样,简简单单,却不可或缺。”

云计算的意义
  云计算的好处是什么?很多人首先提到的是节省成本。云计算具有强大的计算能力,而且性价比极高,例如,2008年3月19日,美国国家档案馆公开了希拉里 · 克林顿作为第一夫人期间的白宫日程档案。《华盛顿邮报》希望在第一时间将档案上传到互联网供公众查询。如果以报社当时的计算资源,需要超过1年时间才能完成档案的格式转换。于是,报社将其交给了亚马逊公司的云计算平台Amazon EC2,Amazon EC2同时使用了200台虚拟服务器,在9个小时内就完成了工作,并且只花费了 144.62美元。
  此外,云计算还可以减少固定成本的投入,既节省时间空间,还节省人力物力。例如,美国礼来公司曾选择亚马逊网络服务对某个药剂进行数据分析,仅仅为此支付了 89美元。如果其独立完成该项工作,则必须购买 25台服务器。此外,还需要支付数据中心空间、电力、IT人员等费用。云计算在节省成本上的吸引力,可见一斑。
  但是,云计算的意义不仅在于节省费用。一些企业的实践还证明,它还会对人们的工作方式和企业的管理方式,带来颠覆性的改变,并让企业获得巨大的利益(和节省成本一样)。根据目前的研究和实践,云计算将在以下方面发挥巨大的作用:促进协作、从数据中攫取洞见更快进入新市场、促进创新、促进组织结构变革。

促进协作
  哈佛大学商学院教授安德鲁 · 麦卡菲(Andrew McAfee)在《CEO必须了解的云计算》一文中表示:“事实上,迄今为止,云计算最大的成效在于让团体和社群用以前不可能的方式一起工作。”他还举了一个例子:在大型咨询企业计算机科学公司,在最初进行实验的20周里,超过25,000名员工注册使用了新型云服务。员工们组建了超过2,100个社群,每个月记录150,000次活动。这些结果促使公司决定永久使用云服务来促进协作。
  《云计算:技术、平台及应用案例》的作者雷万云博士在书表示:“由于基于云计算的应用程序本来就是全球化和协作式的,因此十分有助于使分布于各地的工作团队更加有效地合作。”

从数据中攫取洞见
  能让数据集中,并对其分析,是云计算的重要功能之一。在运营过程中,企业产生了海量的数据,它们通常散落在各处,即使能够收集,也很难有效地被利用。而通过云计算进行分析,可以从数据中攫取洞见,并成为企业决策的基础。例如,英国电信集团正在使用云计算分析以实现收入优化——基于对数百万呼叫中心记录的分析,他们可以制定利润更高的定价计划。
  此外,很多人认为,在实现精准化营销和个性化营销上,云计算也将发挥重大的作用。
  新生代市场监测机构副总裁肖明超在《云计算的营销意义》一文中表示:“在‘云+端’的模式下,将会形成每一个人的无缝数据和计算,数据将成为战略资源,并将成为一种服务,通过数据可以发现每个人的应用图谱、信息图谱、分享的社交图谱,进一步分析、组织和挖掘这些数据,可以从数据中更多的了解用户,使广告和营销的精准度更高,不断的数据挖掘使整个Web变得越来越智能。”DCCI互联网数据中心创始人胡延平在《云不远,挺近的》一文中也表示:“企业通过云端掌握海量的数据之后,既可以分析每一个营销过程中的消费者数据,进一步了解、追踪、并做出动态响应;还可以挖掘、分析、洞察全部消费者的数据,再做出营销反应。另外,云计算的一个好处是数据资源能够得到复用,营销过程中产生的数据既能为云的部署者所用,也为其他的合作者服务。不管从哪一角度考虑,云计算一定是效率最高,最优的方式”

更快进入新市场
  雷万云表示:“云计算的一项重要优势就是极富灵活性。通过恰当地运用云计算能力,企业可以快递地进入新市场,或在现有市场发布新产品或新服务。当需求增加时,它们可以迅速扩大。相反地,当市场机会枯竭时,它们也可以迅速缩小,并尽量减少时间和资本浪费。”
  在接受《管理学家》采访时,雷万云认为,让帮助企业更快进入新市场是云计算的实质作用之一。
  也就是说,云计算可以使IT系统更灵活地适应企业业务的变化。当公司业务量激增,公司只需租用更多的云服务即可,而当业务因某种情况出现萎缩,公司只要少租用一些云服务,即可将损失降到最低。

促进创新
  创新被称为21世纪商业的圣杯,在很久之前,企业已经意识到,创新不能只依靠自己,而需要从外部获得更多的创意。例如,宝洁公司在2007年建立了“C+D”网站,“C+D”的含义是“联系+发展”(Connect+Develop)。这个网站相当于宝洁的创新资产集市,在这里,人们可以浏览宝洁公司的需求及创新成果,并根据需求提交解决方案。
  在“云”之前,很多企业的创新是由内而外的,而云则让开放式创新走到了前台,它可以有效地利用群体的智慧。例如,商业与竞争领域研究专家彼得 · 芬加在《云计算:21世纪的商业平台》中指出:2006年,IBM向其全球范围内的35万员工及其客户与商业伙伴发出了集思广益的邀请。显然,IBM此举旨在寻求云中的集体智慧。IBM向其陈列了各式最新技术,从超级计算到纸娃娃系统(Avatars)。IBM的经理们使用自动化的方法从他们收到的37000个想法中筛选出300个定义完好的想法。最终,位于纽约的IBM华生研究中心的50多个雇员花了一周多的时间进一步将这些顶级的想法合并、裁剪为30个想法。目前,该公司正在花费1亿美元来实现这些来自“大杂烩”的想法。

促进组织结构变革
  传统的组织结构是金字塔式的,层级式的,为的是便于控制。而随着企业规模的增大,人们发现,这种组织形式越来越难以适应企业发展的需要——市场环境瞬息万变,依靠自上而下的管理模式,会让企业变得臃肿,行动缓慢,并让管理成本变得越来越大(而且,人们发现,审批和监管只能解决非常有限的问题)。于是,人们提倡要用用动态的、自组织的团队取代传统的金字塔式的组织。很多企业也进行了相关实践,并取得了很好的效果,例如稻盛和夫推行的“阿米巴”,海尔推行的自主经营体,都是基于自组织的理念。而云计算则提供了必要的基础设施,来支持这种动态的新组织。
  正如前文所提到的,云计算可以促进协作和创新。在促进组织结构变革上,云计算也将发挥重要的作用。彼得 · 芬加曾宣称:“今天的管理必须则我调整以使云成为经济活动的焦点。一种新兴的组织形式‘云企业’,将改变其管理结构与风格,使其成为一个有机网络而非等级森严的、按功能划分的一个完整的大块头。”

云计算的挑战
  据CCID报告,2012年中国云计算产业规模将达2750亿,其中以服务器、存储等云计算基础设施投入占全产业的近一半。但任何事物都是一把双刃剑,在带来诸多好处的同时,云计算自然也给企业带来了众多挑战。通过总结,我们可以发现,可以将其归纳为三个方面:云计算自身带来的挑战;在实施过程中,带来的挑战;云计算外部环境带来的挑战(包括法律法规、基础设施等)。
  云计算自身带来的挑战。云计算是新的IT模式,还在成熟的过程中。此外,云计算的发展必然导致信息在收集、传输、储存、处理等环节上进一步集中。因此,多项调查都表明,数据安全和隐私保护是企业最关注的问题之一。此外,可靠性和稳定性,也是很多企业关心的问题。当然,任何信息化建设都存在安全问题。对于私有云,专家一致认为,因为处于企业的防火墙之内,安全问题比较容易解决。对于公共云,则建议循序渐进,先放置一些非核心业务,根据实际效果,再决定是否托管核心业务。
  实施过程带来的挑战。对于中国企业而言,如果要实施云计算,主要面临以下几个方面的挑战:一是缺乏成功案例。目前,各个行业成功的案例还比较少,因此,缺少可供学习和参考的样本。二是缺乏成熟的服务商。在国内,很多厂商(包括国外厂商)都从自身利益出发,去演绎“云”的概念,兜售自己的产品和服务,让人眼花缭乱,无所适从。能否选择一个可以从企业战略和业务需求出发、诚信的服务商,是一大难题。而很多企业都缺乏相关经验,因此,在实施过程中,也容易遭遇各种各样的问题,从而带来失败的风险。此外,企业CEO或管理者还需要转变思维,正如前文所述,云计算会给协作方式、决策管理、营销、创新、组织结构等方面带来颠覆性的改变,企业高层能否适应云计算的思维模式,把企业的资源通过企业的智慧、云计算的智慧和管理者的智慧整合起来,也是一大挑战。根据IDC公司的调查,在中国企业云计算建设的决策人中,“CEO,COO,总经理”占到最大的比例。因此,企业高层如何看待云计算,也是云计算能否成功实施的关键因素之一。
  外部环境带来的挑战。根据 2012年BSA(商业软件联盟)发布的《全球云计算排行榜》,中国在云计算发展方面的准备度在24个国家中排名第21位。由此可见,中国云计算所处的外部环境并不算理想。
  首先,是基础设施薄弱。新媒体观察者魏武挥在《云计算困局》一文中认为,云计算之所以鲜有商用成果,网络支持薄弱是重要原因之一:“在中国,连VOIP这种业务,都无法正名化,可见电信一脉对自己固有的收入是多么在意,以及多么强势。在这种大背景下,云计算更多呈现的是一种‘概念化’,一种连完整的SAAS都谈不上的低等级应用,一种其实就是Web式Email那个类型的所谓云计算。”工业和信息化部电信研究院 在《云计算白皮书(2012 年)》中认为:公共云服务能力与国际先进国家相比差距较大,配套环境建设滞后。国内公共云计算服务能力与美国等发达国家相比仍有较大差距,公共云计算服务业的规模相对较小,业务较为单一,随着谷歌、亚马逊等企业加快在全球和我国周边布局,云计算服务向境外集中的风险将进一步加大。
  其次,缺乏相关法律和标准。工业和信息化部电信研究院认为,“国内云计算标准规范、第三方评估认证审计等配套支持环节明显不足”,“ 云计算信息安全法律法规和监管体系不够健全。我国在与云计算安全相关的数据及隐私保护、安全管理、网络犯罪治理方面均有较大缺失。”
  此外,地方政府的盲目跟风,也给云计算应用带来了困扰。赛迪顾问在2011年发布的《云计算产业发展白皮书》中表示:“中国各地方政府发展云计算时的最常见的方式就是建设云计算数据中心,这就使得与云计算有关的服务器和存储成为目前阶段云计算产业投资的重点。然而,许多地方政府在投入巨额资金建设起云计算中心后,却发现缺乏有价值的实际应用,从而造成了云计算产业目前发展的‘空中楼阁’景象。中国云计算产业已经拥有了大量的云计算硬件资源,但是未能找到实现云计算核心价值的有效途径,即未能帮助企业通过云计算大幅降低成本。”

  综上所述,云计算既是机遇,也是挑战。对于此,中国企业既不能保守,也不能冲动。而是要结合企业实际,全面分析,来选择自己的云计算之路。

关于我们

《管理学家》是一本中国管理学界的高端核心杂志,特邀学界、企业界和政府资深人士解读时势政策,阐述管理理论,传播管理思想,深度挖掘并总结归纳中国的管理实践。本刊立足于做中国企业发展过程中的思考者而不是观察者,愿意成为沟通企业、政府和学术界的管理思想桥梁。《管理学家》杂志不仅仅是一本与管理者交流管理思想的杂志,更是一本推动中国企业的管理进步,从思想的高度影响管理者的杂志。

Photos

showshowshowshowshowshow
Default Theme
Layout Direction
Body
Background Color [r]
Text color [r]
Top
Top Background Image
Background Color [r]
Text color [r]
Bottom
Bottom Background Image
Background Color [r]
Text color [r]